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失恋墓地|毎週ショートショートnote

「よう、マスター」

私が右手を上げると、マスターは「いらっしゃいませ」と小さく会釈した。相変わらずオールバックがキマっている。もう10年来の付き合いだが、マスターの外見は全く変わらない。

カウンターの中心から、少し左の席に座る。

「水割りでよろしいですか?」
「ああ、頼むよ」

このバーで水割り以外の酒を頼んだことがない。いや、そもそも水割り以外の酒は置いてあるんだろうか。

「今月は1通だけですね」
「1通か。良かった……って、言っていいのかな?」

マスターは微笑みながら「そうですね」と言い、白い封筒をカウンターに置く。封筒には何も書かれていない。
私が水割りのグラスを掲げて頷くと、マスターは封筒にそっと手を置き、「読ませてもらいますね」と呟いて目を閉じた。

――潮の香りがします。海の近くに住んでいたんですね。
――中学1年生の女の子。先輩……サッカー部のキャプテンに宛てた手紙です。

「中学1年か……早いな」

『先輩、大好きです』

グラスの中の氷が「カラン」と心地いい音を立てる。

「ずいぶんとストレートだな」

「以上です」
「え? それだけ?」
「多分、これ以外はあとで書くつもりだったんでしょう」
「なるほど、書き終えないまま……か」

突然、入口の方から女の子が歩いて来た。足音はしない。

「死因は?」

私は遠慮なしに聞く。

「それを書いてて、アイスを買いにコンビニに行ったら、帰りに信号無視のトラックに……」
「そうか……気の毒に」

先月は病気で亡くなった人の手紙だった。出されなかった手紙ほど、人の未練を宿すものはない。

「ありがとう」

女の子はそう言うと、スーッと姿を消した。
私は水割りをあおる。

「そろそろ閉めましょうか」

私が「二度と会わないことを願って」と言うと、マスターは深々と頭を下げた。その瞬間、辺りは暗闇に包まれる。
少しずつ目が慣れてくると、辺り一面に墓地が広がった。

口の中に、かすかに水割りの味が残っている。

その余韻に浸りながら、私は自分の世界へと戻った。

(了)


たらはかにさんの「毎週ショートショートnote」参加用です。
今週のお題は「失恋墓地」でした。

大苦戦した先週の「2次会デミグラスソース」と比べて、今週は格段に書きやすかったですね。
自分では、いい感じに書けたと思います。


たらはセレクションに選出して頂きました!


テーマ「創作」で「CONGRATULATIONS」を頂きました!


先週のお題は「2次会デミグラスソース」でした。

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