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【レコード物語】05月17日号 アナログレコード・アナログサウンドの復活を理解する:ビニールリバイバル

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イントロダクション

ビニールレコードは復活していて、ヒップスター(特定のファッションやライフスタイル、嗜好を持つ人々)だけでなく、リアルな音響の魅力が音楽愛好家の注目を集めるようになっています。しかし、このビニールの復活の背後には何があるのでしょうか?この記事では、ビニールレコードの歴史、復活の理由、音楽産業への影響について探究します。また、ビニールレコードの製造における環境への影響にも深入りしていきましょう。さあ、ビニールレコード復活の理由を探っていきましょう。

ビニールレコードの簡単な歴史

ビニールレコードは音楽において長い歴史を持っています。19世紀末に発明され、初期のものは78回転のシェラック(shellac)(ラック‐カイガラムシの分泌物から得る天然樹脂。澤田和弘『図解でわかるプラスチック』サイエンス・アイ新書、2008年、48頁)で作られていました。1930年代にはビニールが発明され、優れた音質のためにレコードの再生には標準となりました。1950年代には、ビニールレコードは本当にポピュラーカルチャーの中で自分自身の場所を見つけ、その10年間で多くのトップセラーのアルバムがビニールでリリースされました。

しかし、デジタル音楽の登場でビニールの人気は1980年代に急激に失われることになります。CDとデジタルダウンロードが音楽シーンに登場し、ビニールはもはや時代遅れの不用のモノだと思われたのです。…しかし、驚くべきことに、ビニールはここ数年で復活することになります。ビニールの再興は、過去への郷愁、ビニール独特の音質、レコード盤に触れて再生するという具体的な体験を含む複数の要因に帰することができるのが要因であると分析することができます。

一旦人気が低下したにもかかわらず、ビニールレコードは完全に消え去ることがありませんでした。実際、多くのコレクターはレコードコレクションを大切にし続け、ビニールの愛を次の世代に伝えてきました。今日、ビニールレコードは再び人気があり、ビニールの新リリースやビニール限定リリースがあります。デジタル時代でも、アナログのビニールの音は多くの音楽愛好家の心に特別な場所を持っているのが現状です。

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復興の理由

過去のものと考えられていたレコードは、最近では注目すべき復活を遂げています。復活の理由は多岐にわたります。まず、哀愁感はレコードに人々を惹きつける重要な役割を果たしています。多くの音楽愛好家は、レコードの思い出深い価値により、デジタル音楽よりもレコードを好みます。レコードを手に取り、ターンテーブルにセットする感触はデジタル音楽では再現できません。

また、レコードは多くのオーディオファイルに負けない程、訴求するユニークな音質を提供します。アナログサウンドは、デジタル音楽に比べてより温かみがあり自然であり、独特の深みと質感があります。デジタル音楽では提供できない有形の体験を得ることができるため、音楽愛好家はレコードを聴くことを好みます。

さらに、レコードはコレクターズアイテムとしても人気があり、魅力を増しています。レコードの美術やパッケージングは、ユニークで美的価値が高く、コレクターたちは、レアで独占的な価値があるため、レコードを重視します。

まとめると、レコードの人気は、ノスタルジア、音質、有形の体験、コレクターズアイテムのステータスによるものです。レコードの復活は、音楽愛好家だけでなく、音楽産業にも影響を与えています。レコードの環境への影響も重要な要素であるため、考慮する必要があります。

音楽業界への影響

ビニールレコードは音楽愛好家の心を征服しただけでなく、音楽産業に驚くべき影響を与えました。過去10年間におけるビニールレコードの売上高は急上昇し、デジタル化の時代に反しています。ビニールレコードから生み出される収益は、2020年だけで驚異的な18.5%の増加を見せ、CDやデジタル音楽の売上高を上回っています。また、メジャーレーベルや独立系アーティストも、需要の高まりを受けて新しいエクスクルーシブレコード(独占的なレコード)をビニールでリリースしています。世界中の多くのバンドやアーティストが、アルバムをビニールでリリースしたり、オーディオファイルのニーズに合わせてビニールエクスクルーシブ(ビニールレコード形式でのみ入手可能な特別なアイテムや限定リリース)も提供し始めています。ビニールレコードが復活しただけでなく、今後も市場に残ると予想することができます。

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環境影響

ビニールレコードは、思われるほど環境に優しくありません。それらを製造し、廃棄する過程には、環境に大きな影響があります。ビニールの生産プロセスには有害な化学物質が使われ、ビニールに溝を刻むプロセスは有害廃棄物を生み出します。ビニールはリサイクルはできるものの、そのプロセスは費用がかかり、エネルギーを消費するため、現実的なオプションではありません。加えて、ビニールレコードは寿命が短いため、埋め立て地において環境汚染を悪化させることになります。ただし、一部の企業ではリサイクルされたビニールを使用しているため、廃棄されるレコードの数が減っています。レコードは大切に扱われ、不要になれば廃棄するのではなく、中古店に持ち込みお売りになり、多くの音楽ファンに盤が受け継がれていくという循環のシステムこそ、環境に優しい選択であるに違いありません。

結論

デジタル音楽の世界にあって、レコードの復活は異様に思われるかもしれませんが、その復活の背景には理にかなった理由があります。郷愁から独特な触感体験に至るまで、レコードは音楽ファンやコレクターを魅了しています。また、レコードの復活により、音楽業界は売上や収益面でも恩恵を受けています。しかしながら、レコードの製造や廃棄物管理による環境への負荷も考慮する必要があります。レコードがますます普及する今、音楽を楽しみつつ、地球への影響に注意するバランスを取ることが重要であるに違いありません。

付録 : ネット配信とレコード店の対立:音楽の聴き方が地域に与える影響

ここで「Death by streaming or vinyl revival? Exploring the spatial implications of digital music consumption」の論文を付録追記としてご紹介させて頂きます。こちらのサウサンプトン大学(イギリス)の論文はレコード屋でもあるBooksChannelにとっては大変参考になりました。"地域や場所に音楽的なアイデンティティや魅力を与えることで空間的価値を創出している"という言葉は特に印象に残りました。お時間が許されましたら、ご覧頂ければ幸いです。

https://eprints.soton.ac.uk/414184/2/1469540517745703.pdf

日本語に直訳すると、ストリーミングによる死か、ビニールレコードの復活か?デジタル音楽消費の空間的意味合いを探るという意味になりますが、ストックホルムの独立系レコードショップの空間的動態と価値創造戦略を探るものです。著者(研究者)は、デジタル音楽ストリーミングサービスの台頭によってレコードショップが衰退するという一般的な見方に対抗して、レコードショップがどのように生き残り、成長し、音楽産業や都市空間に影響を与えているかを分析しています。著者は、ストックホルムのレコードショップのオーナーや従業員へのインタビューと観察をもとに、レコードショップが以下のような価値創造戦略を用いていることを示しています。

  1. レコードショップは、音楽愛好家やコレクターなどの特定のニッチな顧客層に対して、高品質な音楽体験や商品を提供することで差別化された価値を創出している。

  2. レコードショップは、音楽イベントやライブなどの社会的活動を通じて、顧客との関係性や忠誠心を強化し、音楽コミュニティやカルチャーを形成することで社会的価値を創出している。

  3. レコードショップは、ストックホルムの都市空間においても重要な役割を果たしており、特定の地域や場所に音楽的なアイデンティティや魅力を与えることで空間的価値を創出している。

著者は、これらの価値創造戦略がレコードショップの生存と発展に貢献しているだけでなく、音楽産業や都市空間における多様性や創造性を促進していると結論づけています。また、レコードショップがデジタル化やグローバリゼーションに対応するためには、これらの価値創造戦略をさらに発展させていく必要があると提言しています。この論文は、レコードショップの現状と将来に関する興味深い洞察を提供しており、音楽産業や都市研究に対して貢献していると判断しました。

アナログレコードが再び人気が高まった理由はいくつかあります。一つは、アナログレコードの音質がデジタル音源よりも暖かみや豊かさがあるとされていることです。また、アナログレコードは聴くために専用の装置が必要であり、その装置を手に入れること自体がコレクションとしての魅力にもなっています。さらに、アナログレコードは音楽を聴くこと自体が一種の儀式的な体験であり、その体験を楽しむ人が増えたことも理由の一つです。最後に、アナログレコードは物理的なメディアであり、所有すること自体が一種のアイデンティティの表現となっていることも挙げられます。アナログレコードを聴くこと、それはまさにあなたそのものなのかもしれません?

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