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一冊めの仕事は、どのようにしてやってきたか?

どんなブックライターにも最初の一冊がある

鹿児島でブックライティングをしていると言うと、よく聞かれることがある。

「最初の一冊ってどうすれば依頼がくるの?」

自分のコンテンツを持っている作家と違い、ブックライターは他人の本を代わりに書く仕事だ。多くは、出版社からご相談をいただいて初めてお仕事が発生する。ゆえに、このような質問をもらうのだと思う。

著者候補を見つけて企画持ち込みをして、初めてのブックライティング仕事を自分でつくるライターさんもいるかもしれない。が、そういう人はごく少数だろう。大半の人は、出版社などから一冊めの依頼をいただく。

ところが、この一冊めを受注するのが難しい。ライター経験は豊富でも、ブックライティング未経験だと、本のお仕事の依頼をいただくのはとたんにハードルが高くなる。

まるまる一冊10万字(今は7万字、8万字の本も多いが)を取材して書く仕事。これを、まったくの未経験者に発注することを想像してみよう。問題が起こったときに、容易に肩がわりできる仕事内容ではない。短期間でリカバリーするのも大変な仕事量だ。ハードルが高くなるのは、当然だと思う。

未経験者であるがゆえのさまざまなリスク(一冊書ききれない、書いたものの原稿が一定レベルに達していない、など)を考慮するなら、すでに実績のある人に頼みたいのが人情だろう。

それでも、どんなブックライターにとっても、「最初の一冊」がある。
「経験ゼロのブックライター」に依頼してくださる方がいる。

このハードルを超えた人たちは、どのようにして最初の一冊をまかせてもらえることになったのだろうか?

もし自分に仕事を依頼したいと思う方が現れるなら、何がきっかけになるだろう?

とにかく動いてみることに

専門分野をつくるべきなのかとか、ウェブメディアや雑誌での執筆経験を積めばいいのかとか、いくつぐらい記事を書けば安心感を持ってもらえるかとか、私自身、いろいろ考えた。

しかし、「これさえすれば間違いなく仕事をいただける」という答えは見つからない。他のブックライターの事例が自分にあてはまるとも限らない。

ならばどうするか。
結論は、「とにかく動いてみること」だった。

最初のご依頼をいただくのは、きっと長期戦になるだろう。一年後なのか、五年後なのか、見当もつかない。ひょっとしたら、そういうチャンスが自分にめぐってこないかもしれない。待ちの姿勢でいるとどんどんネガティブ思考におちいってしまいそうだ。

だから、なんでもいいから動いて、忙しくしていようと思った。そのほうが不安にとらわれずにすむ。

そこで取り組んでみたのが、次に挙げる5つのこと。先入観や偏見を捨てて、思いついたこと、できること、興味のあることはやってみる。すぐに成果は出なくとも、動いたことは勉強にこそなれ、無駄にはならないだろうと思った。当時は会社員で食うには困らなかったから、わりと楽観的に、「長期戦でいくしかない」とすぐに覚悟だけは決めることができた。

独立して2年半が経った。いまなら当時の自分を少し客観的に見られるようになった気がしている。ブックライターとして初めてのお仕事をいただくまでどんなことを考え、何をしたかを思い出しつつ書いてみる。

 ①ブログを始める

「将来ブックライターになる」と決めて最初にしたことは、ブログを書き始めること。noteに登録していたものの、発信はしていなかった。noteは出版関係者がよく見ているらしいと聞き、ようやく書き始めた。
「自分には書くことなんかない」と思ったが、アウトプットしないと存在すら知ってもらえない。存在していない人間に仕事の依頼はこない。だから書くこと自体を目標にした。内容は後からみがけばいいと割り切った。

 ②本を読み、感想をアップする

ブックライターになりたいと思ったのは「上阪徹のブックライター塾」の受講がきっかけだった。この塾を修了するとたくさんの仲間ができる。みなさん、すばらしい仕事をしていらっしゃる。塾のグループページに「書きました」と新刊のお知らせが出るたび、先生や塾生の手がけた本を読むようになった。それ以外の興味ある本も読んだ。
ポイントは、「買って読む」こと。図書館で借りるより、元をとろうと真剣に読むようになる。それまで、ほとんどビジネス書や自己啓発書を読んだことがなかったため、ブックライターの仕事がどんなものか、学ぶ意味合いもあった。本の感想を書き、noteにアップしていった。
(追記: そういえば、時期を同じくして日経新聞の購読もはじめていたことを思い出した。)

 ③募集案件にみずから手を挙げる

塾のグループページではときどき、お仕事紹介の投稿がある。書く練習になればと思い、できそうな仕事には手を挙げた。休日を使って経歴書をつくり、過去に手がけた記事のサンプルを用意した。
採用されたものもあれば、不採用だったものもある。採用された仕事については、そんなに力を入れる? といわれるぐらい時間と労力をかけた。塾での学びを実戦で使うイメージで取り組んだ。

 ④イベントやセミナーに参加する

なかなか依頼がこないなら、自分で本の企画を立てて出版社に持ち込んだらどうだろう? と考えたこともある。そうすれば自分でブックライティングできるのではないか、と。企画のためのネタ探しの一環として、気になるイベントやセミナーには時間の許すかぎり出かけた。

 ⑤プロフィール写真を撮影して顔出しする

存在を知ってもらうためには、SNSで顔出ししたほうがいいだろうと考え、プロフィール写真を撮ってもらった。匿名で使っていたSNSも、顔出しを機に実名に変えた。撮影の顛末はnoteにも書いているので、よろしければどうぞ。
ライターとしてのプロフィール写真を撮影する その1
ライターとしてのプロフィール写真を撮影する その2

・・・

ついに一冊めのご依頼をいただく

初めてブックライティングのご依頼をいただいたのは、塾を修了してから一年余り経ったころ。ほぼ同時期に二冊のお話があった。

一冊めは、思いがけないところからやってきた。③でつながったクライアントさん(人材紹介会社)だった。出版社以外の企業からブックライティングの依頼をいただく場合があるとは聞いていたが、自分の一冊めがそうなるとは思わなかった。

二冊めは、①と②の合わせ技といおうか。noteにアップした本の感想に編集者さんが目をとめて「著者に取材して記事を書かない?」と声をかけてくださった。そこでつながった著者さんからお仕事の終了後、本について相談があるとお話をいただいた。

正直なところ、一冊めも二冊めも、計算していただける依頼ではない。⑤は「こうすればうまくいくかも」と浅知恵をめぐらせたわけだが、考えたようにはいかなかった。書きたいメディアの編集部にメールを送ったこともあるが、こちらもご縁を得るには至っていない。

それでも、最初のお仕事は先の①〜⑤がなければ生まれなかったと思う。一冊め、二冊めと直接的にはかかわりのない④も⑤も、無駄ではなかっただろう。

④はいまこの時期にきて、本のお仕事へとつながっていきそうな局面にさしかかっている。本として結実しなくとも、いろいろ考えて動いてみたことはいつか、どこかで役立つかもしれない。

確実ではないが「めぐり合わせはつくれる」

最初の一冊をいただくまで、自分にブックライティングの仕事がなかなかこないのは地方在住だからだ、と思っていた。鹿児島のライターに頼む人なんていない、と。しかしいまは、それは間違いだったと思っている。居住地は、じつはあまり関係ないのではないか。

一冊めをいただくまでに自分に起こったことを思い返してみる。すると、お仕事をいただけるかどうかはライターの個性や能力以外に、「めぐり合わせ」の要素も意外と大きいのではないかという気がしてくる。

身も蓋もない言い方になるが、近くにいたとか、頼みやすそうだったとか、たまたま仕事のあるタイミングで投稿を目にしてピンときたとか、そういうものに左右される要素も多分にありそうだ。ブックライター塾塾長の上阪徹さんもおっしゃっていた。「思い出してもらえるかどうかが大事」だと。

このめぐり合わせを「確実に」つくりだすのは難しい。それでも日々の行動や発信によって、めぐり合わせを生むための「点」をあちこちに、たくさんつくっておくことはできる。

点は、それ単体でお仕事を生むことはまれだろう。ただ、点と点がつながったり、つながって線になって思わぬ方向へ伸びていくことで、いつかめぐり合わせに発展する可能性がある。

三冊め以降のお仕事も、一見、仕事が発生しそうにない点が起点となって生まれている。自分の点をつくっておくことは、めぐり合わせの発生確率を高めてくれるということは言えそうだ。

具体的には、自分の存在を可視化すること。ブログやSNSを使って情報を発信する。やってみたいころ、できることは考えるばかりでなく、行動に移す。願いや希望は胸にしまったままにせず、言葉にする。人に聞いてもらう。

そのとき、あまり結果や損得は気にしない。無理してする努力や向かないことは続かないので、あくまでも自分が楽しめる範囲で続けていくのがポイントだろう。先の①〜⑤はどちらかというと楽しみながらできたことだ。

……とこんなことを考えていたら、スティーブ・ジョブズ氏によるスタンフォード大学での有名なスピーチを思い出した。

you can't connect the dots looking forward; you can only connect them looking backward. So you have to trust that the dots will somehow connect in your future. You have to trust in something
(https://news.stanford.edu/news/2005/june15/jobs-061505.htmlより)

最初のお仕事をいただいた当時のことを思い出しながら、このジョブズ氏の言葉の意味をいま実感している。

わたしたちは、後からふりかえって点をつなぐことしかできない。

ならば、先ばかり見て浅知恵をめぐらすのはやめにして、毎日「点」をつくることを楽しんだほうがよさそうだ。

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鹿児島生まれ、鹿児島在住。会社員を経て独立。書籍やWEB記事のライティングをしています。仕事のことや本の感想など、日々のあれこれを書きつけます。上阪徹のブックライター塾第三期修了。
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