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「障害者」という言葉の先へ

 私の住む街に、この冬はじめて雪が積もった。

 水気の多い白に覆われた窓の外を眺めながら、「2020年代の未来予想図」について考えていた。とりあえず思いつくまま書き進めていたが、ふと目にふれたネットニュースにキーボードを叩く手が止まった。しばらく悶々とした後、書いていた本文を全て削除した。

 「相模原障害者施設殺傷事件」の初公判のニュースである。

 報道によると植松聖容疑者は起訴内容を認め、「深くお詫び申し上げます」と述べたものの、舌を噛んだり、口に手を入れるなどして暴れ出したため、急きょ休廷になったという。

 そのニュースだけだったら、書きかけの本文を消すことまではしなかった。だがそのネットニュースの下に並んでいた関連キーワードのいくつかを読んだ時、気がつくと指はデリートキーを押し続けていた。書きたかったのはこういうことじゃなかった、と。

 「植松聖 ヒーロー」「植松聖 神」「相模原事件 やらせ」……。



 私は就労継続支援事業A型の印刷部門で働いている。
 職場には私のような車いすユーザーの身体障害者をはじめ、聴覚、知的、精神と、心身に障害を抱えた人が多数働いている。私の所属するプリプレス部門は、約半数が車いすユーザーだ

 昼休みや三時の休憩の際、私たちはいろんな話をする。仕事の愚痴、ドラマの感想、野球やサッカーの結果、芸能人の結婚離婚、同僚の噂話……。ありふれた話題に花が咲く。健常者となんら変わることはない。

 だが、そういう席で相模原の事件が話されたことは、今までなかった。少なくとも私の知る限りただの一度も。

 数多いニュースのひとつとして流れていってしまったのか。特に興味がないのか。楽しい話題ではないからか。確かにそうだ。ワイドショーネタをなんやかんやしゃべった方がよっぽど盛り上がる。実際私もわざわざこのことにふれるくらいなら、好きな広島カープの話をしたいものだ。

 でも、と思う。もしかして相模原事件の話題は、みんな敢えて避けているんじゃないか。本当は事件に関して言いたいことがたくさんあるのに。それを口にした瞬間、場が凍りつくのを恐れているんじゃないか。

 「相模原事件の裁判がはじまりましたね」もし私が三時のお茶の時間、こう切り出したら。その時の空気が手に取るようにわかる。しん、ではなく、きん、と場が静まり返る。誰もなにも言わない。コーヒーをすする音だけが聞こえる。やがて誰かが別の話題を振る。沈黙が一気に解凍され、みんなその話題に食いつく。

 そう、無意識に誰しもが思っている。

 相模原事件の犠牲者は、自分たちとおなじ障害者だった。

 障害者だったという理由で、やまゆり園のひとたちは殺されたのだ。
 
 殺されたのは、おなじ障害者である自分たちだったかもしれないのだ。

 障害者だから、障害者だから、障害者だから……。

 


 相模原の事件以来、ずっと考えていることがある。

 障害者、という言葉についてだ。

 この言葉を他の言い回しに変える習慣も、もうだいぶ社会になじんできている。障碍者、障がい者といったところか。

 実はこういう言い替えに対して、違和感をずっと抱いていた。「言葉狩り」のような印象があったし、なにより安易に呼び方を変えるとかえって本質を見失うことになるのではないか、と。実際、私はあまりこういった言い回しを使ってこなかった。特にずっと書いてきた小説のなかに出したことはほとんどないはずだ。障害者という言葉を、障害者という存在を、できるだけ直視したかったから。

 だが最近、この障害者という言葉に、言いしれない嫌悪と恐怖を覚えている。

 理由はもちろん相模原事件、植松聖容疑者の存在である。

 やまゆり園での、目や耳をふさぎたくなるような悲劇の詳細。
 そして、植松容疑者の、破滅的かつ暴力的な言動。

 「障害者を殺しにきた」
 「障害者なんていなくなってしまえ」
 「障害者は死んだ方がいい」
 「障害者は安楽死させるべきだ」

 植松容疑者の言葉だけだったら、一万歩ゆずればなんとか耐えられたかもしれない。
 だが、この言葉たちは、別の暴力表現を生み出してしまった。
 それが、先にあげたネットの関連キーワードだ。
 「植松聖 ヒーロー」「植松聖 神」「相模原事件 やらせ」

 障害者という言葉が、今まで持ち得なかった新しい意味をはらんでしまったのではないか、と思った。

 その新しい意味の正体がなんなのか、私にもわからない。というかわかるわけがないのだ。そもそも障害者という言葉にそんな意味はないのだし、ありえるわけもないのだから。
 でも、現実としてこびりつけられてしまった。
 黒々とした影のような。見えないようで見える亡霊のような。白くて美しいのに車いすを針付けにする道路の雪のような。
 曖昧な、でも言いしれない嫌悪と恐怖と憎悪に、障害者という言葉はからめとられてしまったのではないか。

 そう考えたら、障害者、という言葉を使う勇気がなくなっていた。



 私は知識も見識もない。だから私たちのようなひとたちが生きやすくなる社会にするにはどうしたらいいのか、あまりいいアイデアを出せそうにない。

 でも、これだけは変えたい、というものがひとつある。

 障害者、という言葉にかわる、あたらしい呼び名の創造だ。

 前述した通り、障害者という言葉には負の意味が背負わされてしまった。少なくとも私にはそう感じる。

 だから、新しい言葉を考えたい。障がい者、障碍者ではない別の言葉を。これらは「しょうがいしゃ」という発音が含まれる。それではだめなのだ。この音ではなにも変えられない。

 不遜ながら、とりあえず私から提案してみようと思う。

 「ハンディキャッパー」

 「ウォールクライマー」

 前者はもちろん、ハンディキャップを負っているひと、という意味。後者はそのまま「壁を登るひと」。この壁とは障害のことだ。

 ……書いておいてなんだが、我ながらもっと他になにかなかったのか、とうなだれている。

 語感がまず悪い。言いづらい。響きがひどい。なによりセンスがない。私はコピーライターには絶対なれないな、と思う。

 だから開き直る。これはあくまで叩き台だ。もっといい言葉、言い回しがあればどんどん提案してもらいたい。できるなら私とおなじハンディを抱えているひとたちに、こんなのどうだ、とあげてもらえたら嬉しいと思う。もちろん、そんな言葉わざわざ必要ない、という意見もあるだろう。ハンディがあろうがなかろうがおなじひとなんだから、と。それもよし、だ。いずれにしろ自分たちの大切なことがらなのだ。自分たちで決められたら、こんなに意義のあることはないじゃないか。「私たちのことを私たち抜きで決めないで」2006年に国連で採択された、障害者権利条約の骨子になる言葉である。



 繰り返すが、私には私たちが生きやすい社会とは、と問われてもなかなかいい意見は出せない。
 せいぜい、障害者、という言葉を変えてみよう、という吹けば飛ぶような提案のみだ。

 でも、世界を動かすのはこういう小さな、虫のような一歩であるとも思う。

 かつて私たちの先輩方は、乗車拒否をするバス会社に抗議しようと乗っていた車いすから降り、動かない体を必死に動かしてアスファルトを這っていき、乗車口へと乗り込んでいった。私たちにも乗る権利はある、と。

 障害者という言葉の障害を、私たちは乗り越えていかなければならない。

 ふと薄暗くなった窓を見ると、積もった雪は溶けはじめていた。これなら車いすでも動けるだろう。

 

 
 

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下半身完全まひの車いす使用者。障がい者の美しさと醜さを同時に描く。障害は個性ではない。現実という冷徹で冷酷な氷壁。※第一回教養のエチュード賞副賞※「# 2020年代の未来予想図」withnews賞 http://twitter.com/kagotaonthehill
コメント (27)
篭田さん。
改めまして初めまして。
綾子さんよりご紹介いただきました小説工房わたなべこと、渡辺元気と申します。

昨日、綾子さんに「越障者(えっしょうしゃ)」という案をお伝えし、
今日も一日考えましたが、実はもう一つ考えていた言葉があります。

「抱障者(ほうしょうしゃ)」です。

越障もポジティブなイメージで良いのですが、ポジティブが過ぎると、
(あくまで私個人の想像ですが)かえって不快な思いをされる方も、
いるのではないかと考えまして。

抱障は「障害を抱えられた方」という良く耳にする言葉遣を縮めたものですが、
「抱」という字には温もりがあり、人の心を感じます。

長々と書き連ねましたが、ご参考になれば幸甚です。

(なお、いずれ自分でもこの件を言語化したく記事にする予定なのですが、
 その際にこちらのページのリンクを張らせていただいても構いませんでしょうか?)
小説工房わたなべさん、はじめまして。
わざわざコメントいただき、ありがとうございます!
「抱障者」という発想、読んで非常に驚きました。ああ、こういう組合せもあるんだな、と。響きが優しいなと思いました。温もりもありますよね。個人的には好きです。

>越障もポジティブなイメージで良いのですが、ポジティブが過ぎると、
(あくまで私個人の想像ですが)かえって不快な思いをされる方も、
いるのではないかと考えまして。

御心配の件ですが、私自身は問題ないかな、と思いました。自分たちの呼び名が前向きなものであるならば、それは素晴らしいことですし。

リンクの件ですが、どうぞ遠慮なく使ってください! 拙い記事ですがなにかのきっかけになれば嬉しい限りです。

いろいろと考えてくださったこと、感謝申し上げます。
篭田さん、こんにちは。
はじめまして。
うちの息子はレックリングハウゼン病併発で知的障害があります。
個人的には同じ「人間」を何か単語で分けるという考えが苦手です。
しかし、行政の手続き上は分ける手段として、それを指し示す単語はあったほうがわかりやすいだろうし、僕が他の人に息子のことを理解してもらうための単語として「障害」という2文字はよく使います。
上述の通り、分けるのが苦手なので、分けるための単語を考えるのは差し控えますが、僕の考えとしては「○○が苦手な人」と捉えるようにしています。
僕にも苦手なことがたくさんあるし、これだと分けなくて済むから。
息子の場合は「勉強が苦手な子」って感じでしょうかね。
かとしんさん、はじめまして。ありがとうございます。
レックリングハウゼン病、不勉強ではじめて伺いました。ざっと今調べましたが大変な症状なのですね。あまり正しい言い回しではないかもですが、ご本人、ご家族の皆様のご苦労をお察しいたします。
単語で分けることの違和感と手続き上では必要かも、というジレンマ、私もわかります。書類に「障害者」の文字があると気持ちが沈みますし。
「○○が苦手な人」という言い方、大変はっとしました。そうか、こういうのもあるなあ、と。それは誰もが持つものですしね。ちなみに私も勉強が苦手です。
貴重なご意見、ありがとうございました!
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