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カメラという機械の行く末

カメラシステムをCANONからSONYに移動すべきかどうか、色々と悩みながら考えたこと。結論からいうと、これからのカメラはソフトウェア。


カメラはハードでなくてソフト

10年ぐらい前、カメラアプリを当てて、いくつかのカメラメーカーさんと意見交換をしたころから「これからカメラはハードではなくソフト」と言い続けてる。

・マルチレンズでデプス撮った方がいいのでは?
・ピクセル毎の距離がとれると、切り抜き合成がリアルタイムにできる。
・超広角で光だけ大量にいれれば、望遠はソフトウェアでシミュレートできる

みたいなことを、昔から言い続けてるけど、あまりカメラメーカーの人には刺さらない模様。多分、物理カメラの多くのフィーチャーは下記みたいな展開になると思う。


レンズ画角

複数レンズ合成で超広角・超パノラマをつくり、そこからソフトウェアで望遠をシミュレートと思われる。求められるのはレンズモジュールの数か。

ISO感度

複数コマ合算で超ノイズ除去、超暗闇補正。

シャッタースピード

基本動画で前後コマを裏で記憶しとく。複数コマ合算類推で、超ハイスピード撮影も、超スローシャッターもシミュレート。ただ来るのは後半と思われ。

ズーム

複数レンズ・複数コマ合算で、スーパーデジタルズーム類推

ピント

複数レンズ・複数コマの合算で3Dシミュレート。あとからフォーカスも変えられるし、超ピントもいける。

調色

スタイルデータは機械学習であとからつけられるので、味付けは自由自在。過去の名機の質感はだいたい再現できる。ライカならではの味付け…とかは、二台カメラ並べて数百〜数千枚写真撮れば、機械学習できてしまう。

シャッターチャンス

瞬きとか笑顔は複数コマ撮って合体、一番いいのを採用。動画でシャッター押す前から撮っといて、過去も数秒引き出しつつベスト構図を抽出。


未来のカメラはどうなるか?

ソフトウェアがカメラのコアになったとき、「専用デバイスとしてのカメラ」はどこに向かうだろうか?おそらく90%以上の用途は、スマホに吸収され消える。

そんななか、差別化のキーワードは、「汎用デバイスとしては許容できないことだ。つまり、未来のカメラはソフトウェアを主軸にしつつも、「スマホでやるには重すぎる、デカすぎる、高すぎる、マーケットサイズが小さすぎる」何かになる可能性が高い。プロユースは、そこに投資をするのがよいと思う。

レンズモジュールをアホみたいに並べ、AI処理用のGPUをスマホ以上にのせ、必要に応じでクラウドと接続され、基本機能はサイクルでアップデートされる。電池とメモリは交換可能。カメラの未来は、そんなオーバースペックなスマホのようなものだ。場合によっては。月額課金制かもしれない。

おそらく21世紀のカメラは、「水彩画」や「油絵」を撮影できる。「この風景をレンブラントやゴッホの英霊が描いたらどうなるか?」といった機械になってるはずだ。

残念ながらキヤノンは、その世界には進めないと思う。彼らの競争性とビジネスはレンズ販売に依存しすぎてる。そこを壊さなければ、ソフトウェアの世界には進めない。既存カメラメーカーで唯一可能性がありそうなのはソニーだろう。彼らはカメラメーカーであり、スマホ用のカメラモジュールの大手であり、クラウドサービスやAIの知見もある。

撮影という行為自体、スナイパーライフルの狙撃のごとき職人芸から、と網漁や絨毯爆撃のようなものに少しづつシフトしていくだろう。

そんなことを考えながら、カメラシステムをキヤノンからソニーに引っ越した。もちろん、レンズはメッチャ投資してきたので、そう簡単には引っ越せない。

カメラの語源は、カメラ・オブスクラ(暗い部屋)というラテン語だそうだ。AIというブラックボックスが、新しい暗い部屋となる。そこに何かしら符丁じみたものを感じる。

滅茶滅茶痛みを伴うが、未来を考えるならそちらに行くしかない。痛いけど。 


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コメント (6)
ご存知かとは思いますがSIGMAのMC-11というマウントコンバーターを使えばキヤノンEFレンズをソニーEマウントに装着できるのでレンズ資産を活かせますよ。(もしこのコメントが問題あるようでしたら削除してください)
妙に納得、フィルム時代でもベルビアに飛びついた人は多かった
ベルビアは過度な色彩だったけど
と、考えるとカメラは現実を映す道具から撮る人の見た感触、感性、心象をいかに保存するかと考えればソフトウェア化するのはやむなし
SONYでカメラの設計をしております神倉と申します。
改めてCanonからSONYへ移行していただき、誠にありがとうございます😊

エンジニアの私が言うのもなんですが、カメラというのは、大人のおもちゃ=趣味的な要素がとても大きいと思っております。

機能性の良し悪し(ハード、ソフト、制御、デバイス等々)ありますが、大人のおもちゃとしてどちらが自分にフィットするか?
また、自分の感覚には一体何が合うか?
(レンズの組み合わせ等)

そんな感じで、今の感性と照らし合わせながら使って頂けたらとても嬉しいです!

それでは、失礼いたしました!
同感です。
ただし、カメラの用途がスマホに吸収されることは無いかと思います。
言い方は悪いですが、今のスマホのカメラ機能の方向性は、昔流行ったアイドルのコラージュ写真のように思えます。ヒューマノイドの議論と同様、リアリティの一線を超えた時点できみ悪さが目立ってメディア素材としての意味を失いそうです。
AIの発達で、そもそも、スマホの背面カメラで撮影する必要すらなくなるかもしれません。個人或いは個体認識情報、位置情報、現在過去未来の気象情報、などなど使用して、バーチャルリアリティのスクリーンショットのように、どんな画像でもお好みのまま、目で見たまま、思い出補正付きで、あるいは夢に見たまま、何時でも再現、配信することが可能になるでしょう。まあ、そうなったら、飽きられて、情報としての意味すら失うでしょうけど。
光を切り取るカメラやレンズには物理的な制約がありますので、記念として、記録として、証拠として、素材提供元として、そして、スマホのような携帯性の制限がある筐体から独立し、光学機器として存在し続けると思われます。趣味としてそういった光学機器を手にするクリエイターも存在することでしょう。
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