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尾張藩六代藩主「徳川継友」

徳川 継友(とくがわ つぐとも、元禄5年2月8日(1692年3月25日) - 享保15年11月27日(1731年1月5日))は、江戸時代中期の第6代尾張藩主である。江戸幕府第7代将軍徳川家継の後継者候補であった。

第3代藩主・綱誠の十一男、母は側室・林氏女(和泉)。正室は近衛家熙の娘・安己君(あこぎみ)。子は八三郎(夭折)、養女・三千君(兄・徳川吉通の娘で継友の姪にあたる、九条幸教の正室となる)。幼名は八三郎。元服の後、兄で第4代藩主の吉通より偏諱を受けて通幸(みちゆき)、次いで通顕(みちあき)と改め、さらに将軍・徳川家継の偏諱を受けて継友と改める(「友」は祖父・光友から1字を取ったものである)。

正徳3年、兄・吉通、甥・五郎太の相次ぐ急死により、21歳の時、第6代藩主となる。長い間「お控え」として、結婚もできず捨扶持を与えられた生活から一躍浮上した嬉しさからか、五郎太が没した翌日に側近や家臣を招いて壮大な酒宴を開き、これはさすがに不謹慎であると附家老・竹腰正武から諌められた。

第6代将軍・徳川家宣は、継友(当時は通顕)の兄で尾張第4代藩主であった徳川吉通を第7代将軍にしようとした。吉通兄弟の父である尾張第3代藩主・徳川綱誠は、尾張第2代藩主・徳川光友と第3代将軍・徳川家光の長女・千代姫の実子であり、尾張徳川家は、もっとも将軍家に近い血筋でもあった。しかし、間部詮房や新井白石らの反対があり、家宣の実子で生き残っていた鍋松が第7代将軍・家継となる。尾張藩には「将軍位を争うべからず」という不文律もあった。吉通が薨去し、第7代将軍・家継が危篤に陥ると、将軍候補は紀州徳川吉宗と、尾張徳川継友の2人に絞られた。継友は吉通と同じく、将軍家に最も近い血筋であった。しかも、関白太政大臣・近衛家煕の次女である安己姫と婚約していた。安己は大奥の実力者・天英院(近衛熙子)の姪であり、姉近衛尚子は、中御門天皇の女御になることが決まっていた。間部はじめ家継の幕閣たちは、継友に従四位下・左近衛権少将・大隅守という官位を与えており、継友は大奥からも幕閣からも、そして朝廷からも推されているように見られた。ところが、天英院は姪が嫁ごうとしている尾張家の継友ではなく、紀州家の吉宗を指名し、第8代将軍は吉宗になった。このとき、尾張の附家老であった成瀬正幸と竹腰正武など尾張の重臣たちは、「尾張は将軍位を争うべからず」に基づいて、積極的に継友の将軍位就任運動をしていなかった。唯一、間部たちにより、異例の速さで従四位下・侍従・安房守となっていた継友の異母弟の松平通温は、兄の将軍位就任を望んでいた。

継友は幼少より金銭を蓄積することに熱心、「性質短慮でけち」と領民の評判は今ひとつで、前述のように将軍位継承争いに敗れた後は、「尾張大納言」と「尾張大根」をかけて「切干大根」というあだ名があった(ただし、継友は大納言に任ぜられていない)。

また、伊勢神宮への参拝とその大麻札を将軍家に上程した日は、朝廷の制中であり、時を弁えていない行動も少なからずあった。

一方、綱誠の頃より、第5代将軍・綱吉の「御成費用」などで逼迫してきた藩財政の建て直しを図り、役職を整理したり、一族への給与の削減などをして(これらの処置が先述の批判につながる)。享保13年には金13372両余、米27815石余の黒字を残した。緊縮財政下にもかかわらず、名古屋の発展も著しく、江戸の豪商三井家越後屋が再びの出店をし、城下町人口も7万人を超えるに至った。これらが次代・宗春の飛躍にもつながったのである。

享保15年11月27日(1731年1月5日)に後継者がいないまま麻疹のため死去した。享年39。異母弟の松平主計頭通春(後の徳川宗春)が跡を継いだ。

尾張藩七代藩主徳川宗春は、三代藩主綱誠の息子が宗春であり、目紛しく藩主が交代したが、時代はそれ程動いていない。吉通(25)、五郎太(3)、継友(39)といずれも短命であった。

継友は、第八代将軍になる可能性が高かった。紀州家の吉宗が将軍に抜擢され、尾張藩からの将軍は、その後も無くなる。

仮に将軍に推挙されたとしても、短命であり、子もいなかったので、揉める原因になっていたかもしれない。

タイトルの写真は、江戸尾張藩下屋敷。(戸山荘)

#ゆたかさって何だろう

歴史の舞台に想いを馳せる。尾張藩上屋敷や下屋敷が気になります。




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NPO法人 本丸ネットワーク事務局と春姫まつり実行委員会の事務局がライフワーク。Art lab.デザイン研究所主宰。

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