吉川真人@中国最新ビジネスニュース配信中
ユニコーンクラブ入りした深セン企業EcoFlowとその背景のゴッドファーザー李沢湘教授
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ユニコーンクラブ入りした深セン企業EcoFlowとその背景のゴッドファーザー李沢湘教授

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DJIのゴッドファーザーがまたユニコーンに投資した。
投資業界によると、深セン発ユニコーン企業のモバイルエネルギー貯蔵EcoFlowは今週、Bラウンドを完了と発表後、セコイアキャピタル中国基金が投資を引き受け、Hillhouseと中金公司が共同で投資した。評価額は10億米ドル。

EcoFlow(中国語名:正浩)が設立当初から李沢湘教授など多くの学者から投資を受けていたことはあまり知られていない。EcoFlowの創業者である王雷氏は投資業界に対し、自身は李沢湘教授に深く影響されており、「DJI時代から現在まで、ずっと見慣れている」と語った。

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1961年生まれの李沢湘は、大学入試復活した翌年、大学に合格した。
成績優秀な彼は博士課程を卒業するまで米国に留学した。
1992年、李沢湘は香港科学技術大学に就職した。その後、彼は教育と同時に、隠れた起業のゴッドファーザーとなった。
深センのドローンDJI創新、李群自働化(Quotient Kinetic Machine)、逸働科技(ePropulsion)等、これらのハードテクノロジーユニコーンが誕生した背景には、李沢湘が「指導者+学生」というエンジェル投資モデルを切り開き、学生たちが学んで役に立つように資金を出し、起業に身を投じるよう奨励したことがある。

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33歳理工系の天才児が起業、李沢湘やセコイア、Hillhouseから出資

もう一つのユニコーンが誕生。
6月10日、Eco Flow正浩は1億米ドル以上のBラウンドを完了したと発表した。セコイア中国がリードし、Hillhouseと中金公司が共同で投資。これにより、EcoFlowは10億ドルの評価額でモバイルエネルギー貯蔵分野の新たなユニコーンとなった。セコイア中国パートナーである計越氏は、モバイルエネルギー貯蔵業界とEcoFlow氏の将来性を非常に期待していると直言した。

しかし、あまり知られていないのは、EcoFlowは設立当初からDJIを孵化させた李沢湘教授、甘潔教授、有名な半導体科学者の高秉強教授など多くの科学技術分野の専門家と学者の投資を獲得したことである。特に、EcoFlowの創業者である王雷氏は以前DJIに勤務しており、李沢湘教授の影響を受けている。

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1988年、王雷は陝西省楡林市で生まれた。小さい時から学覇(天才)で、市の中で最高の学校に入学し、雲のような存在と呼ばれる奥賽班に入った。
大学能力試験後、王雷は664点で香港理工大学機械工学科に入学し、全額奨学金を獲得した。

17歳の王雷氏は既に新エネルギー、気候変動に関する課題に興味を持っていた。王雷氏は投資業界に対し、長年生活してきた故郷は砂漠の辺境地帯にあり、

「黄砂の頻度が高く、小さい頃から最も多く耳にした言葉は植樹造林だった」

と回想した。王雷氏は自然に環境に敏感だった。
本科期間中、王雷は香港のごみ処理ステーション、防水防炭工場を調査研究したことがある。その後、優れた成績と信念によって、香港大学の新エネルギー方向の博士枠を申請し、3年半後に順調に卒業しました。

博士卒業後、王雷氏は研究を実際の製品に変えることを望んでおり、DJIのイノベーションに参入することを選択した。勤務期間中、彼はDJI創新のために電池研究開発部を設立し、全線製品の電池研究開発を担当し、電池の持続性を大幅に向上させた。王雷氏は、

DJI創新は彼に科学技術を無数の人々の生活の中に持ち込む方法を教え、大きな影響を与えた。

と語っている。

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2017年まで27歳の王雷さんが起業を始め、EcoFlowが深センで正式に誕生。これはモバイルエネルギー貯蔵製品の研究開発、生産、販売に注力するテクノロジー企業で、製品の応用分野は屋外での便利な電力使用、個人と家庭でのエネルギー貯蔵、業界での応用などに及び、世界のユーザーにクリーンで包括的な電力使用方式を提供している。
クリーンエネルギーの世界範囲での普及を加速させ、ユーザーが常に「電気を使う心配がない」ようにすることに力を入れている。長年の発展により、同社の制品は欧米、日本など北米以外の市場に進出した。

王雷は心の中でずっと李沢湘教授に感謝して、彼は自分の多くの方面は李沢湘教授の観念に深く影響されていると告白している。
5,6年前、李沢湘は

「もし一群の情熱と考えのある若者を一つの孤島に閉じ込めて、完全にその中に没頭して創造をすれば、多くのDJIのような企業を作ることができる」

公言したことがある。
感動的な話をすると、王雷氏は最初に100社以上の投資機関を訪問して誰も尋ねなかった時、コロナ発生期間中に研究開発者と一緒に恵州で研究開発を行った時、彼の頭の中にいつも李沢湘教授の影がひらめくことができたと明かした。

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教授から起業家のゴッドファーザーの異名

李沢湘教授は、中国のステルス起業のゴッドファーザーとも言える。
1961年、李沢湘は湖南省の教師の家庭に生まれた。
母親は小学校で教え、父親は中学校の物理教師だった。
大学入試が再開されたばかりの1978年、李沢湘は湖南省永州の農村から中南鉱治大学(中南工業大学の前身)に入学した。
幸運のためか、対外開放の扉が開かれたばかりで、米国のアルミ会社は訪中した際、中国の熱烈な接待に感謝し、その場で中国側のために学部生2人を育成したいと表明した。18歳の大学1年生の李沢湘はその一人に選ばれ、米国の私立名門カーネギー・メロン大学に進学した。

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李沢湘は学業の道で高らかに進歩し、カーネギーメロン大学、カリフォルニア大学バークレー校、マサチューセッツ工科大学で本科生、大学院生、博士課程、ポスドクのアカデミックな道を完成した。
1992年、李沢湘は「大学を作りたい」という情熱を持って帰国し、香港科学技術大学に就職した。
港科大学で、李沢湘は電子工学部の教授を担当し、科大学数値制御研究実験室と自動化技術センターを創立した。

学生の授業の激情が高まっていないことに感銘を受けて、李沢湘は学生が革新、自由な思想を持っていることを推賞して、そして1つの理念を固めることにした。それはつまり、学生は学んだ理論を市場の実践の中に運用しなければならない、ということ。
幸いなことに、彼は深センの製造業のハイテク化という時代のチャンスに追いついた。当時、深セン市は特別基金と深港産学研基地を設立し、国内外のハイエンド人材を誘致した。

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勉強して役に立つようにして、李沢湘は自分で起業した。
彼は、

「深港産学研基地への加入は私の創業の本当の始まりだ。深港産学研基地は私の創業にきっかけと重要なプラットフォームを提供してくれた。私は運動制御システムを主力とするハイテク会社を設立し、科学研究の成果もこのプラットフォームでよく転化した」

と感慨深げに語った。
この創業経験により、李沢湘は珠江デルタの産業チェーンの状况と市場の本当の需要、産業発展にはいったいどんな人材が必要なのか、学生が創業するにはどんな能力が必要なのかについて深く認識するようになった。

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また、李氏は学生たちが積極的に起業することを奨励し、出資先を探したり、技術援助を提供したりしている。
ここ20年来、李沢湘は香港科学技術大学の教師と学生と注目される学院派創業グループを結成した。
粤港澳大湾区の強大な製造業産業チェーンの基礎を借りて、彼も絶えず自分の学生が設立したハイテク企業を孵化し、投資している

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2014年には東莞松山湖に国際ロボット産業拠点を設立し、ロボットと関連業界の創業インキュベーションに専念し、約100社のインキュベーション実体を導入した。成功率は80%近く、インキュベーション企業市場での評価額は100億元を超えた
2016年、セコイア・キャピタル・グローバル執行パートナーの沈南鵬氏、香港科学技術大学の李沢湘教授、香港大学の陳冠華教授は、香港のスーパー教授と科学技術エリート22人と共同でHONGKONG X科学技術創業プラットフォームを設立し、香港での青年の創業を支援した。

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先生、李沢湘は創業者、投資者、教育者の中で最も好きな1つの呼称。

スマート時代に最も解決しなければならない問題は人材だ

この20年余り、革新的な人材の育成は彼の枯渇したことのない駆動力だった。今年5月8日、李沢湘は西北工業大学の創業指導者を招聘されたばかりで、ここ数年の企業インキュベーションの思考と経験でより多くの学生に感染することを望んでいる。

李沢湘がチームを率いた学生軍団でユニコーンが1社誕生

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李沢湘の生涯を振り返ってみると、彼がよく知られている孵化事例はDJIである。
当時、小さい頃から航空模型に夢中になっていた汪滔は香港科学技術大学で勉強していたが、恩師の李沢湘と出会った
大学3年生の時、汪滔はヘリコプター用の飛行制御システムを自分の卒業課題と研究方向にすることを決めた。半年以上の努力の末,彼はついに回転翼機の飛行制御システムの開発に成功した。しかし、成果のデモンストレーションの際、作品に問題が発生した。最終的に、汪滔の卒業成績はただ1つの合格したばかりのC級評定を獲得した。

しかし、ロボット研究の権威である李沢湘教授は汪濤に注目した。

「私は汪滔が手を使う能力が高いと期待し、彼を指導してロボコンに参加して賞を取り、破格の修士生として記録した」

と、李沢湘はかつて回想したことがある。
2006年、26歳の汪滔は李沢湘教授の励ましの下で、深セン福田区車公廟の20平米未満の倉庫でDJI創新を創設した。

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ドローン業界はハードルが高く、起業の難しさは言うまでもない。会社を創立したばかりの頃は、優秀な人材が集まらず、資金不足に陥ることも多かった。
2008年、汪滔の意思が崩れ掛けそうになった時、李沢湘は正式にDJI創新にジョインして、資金を集めてきただけでなく、DJI創新は多くの業界内の優秀な人を推薦した。その中に当時哈工大深セン大学院自働化方向博士課程の指導者朱暁蕊を含んでいる。それ以来、DJIの革新的な技術チームは軌道に乗った。

「初期に探した一部の投資家は、シンガポール、台湾、香港の人で、すべて私のとても良い友達。会社の具体的な運営は、ずっと彼ら自身が管理しています。問題があれば、私がアドバイスいている。」

李沢湘はかつて回想したことがある。実際、DJIの革新発展過程におけるいくつかの重要な節目には、いずれも李沢湘の指導が欠かせない。
2015年、DJIが発展戦略を研究した際、李沢湘は自身の提案に参加し、次のように述べた。

第一に、外国市場を獲得後、国内開拓に転換すること。
第二に、消費者級市場以外で、国内の農業・植物保護分野をさらに開拓すること。

この2つの政策決定のおかげで、DJIは極めて広い市場に参入した。
現在、世界のドローン市場シェアの85%以上はDJIブランドが独占している。
米国でもDJIの市場シェアは77%以上である。
2020年8月、DJI創新は1000億元の評価額で「2020胡潤世界ユニコーンランキング」の14位にランクインした。

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汪の同門の妹として、石金博も指導者の李沢湘の支持の下で創業に身を投じた。
2011年3月、彼女は後輩の兪春華ら6人を引き連れて90万元近くを集め、産業用ロボット会社の李群自働化を設立した。
李群自働化の発展過程の中で、李沢湘は多くの指導と助成を与えて、

以前はお金が多くなかった時、李先生は毎回給料を払い終わって、お金はすべて会社の中に費やした。

李群自動化共同創始者の兪春華はずっと感謝している。

「私と李教授は年齢も経歴も非常に似ている。これは私たちが李群自働化に投資する上で考えたことの一つだ。李教授と私がほぼ同時に行ったアメリカでは、私たちには共通の友人が多く、当時プリンストンにいた同級生の多くが彼の同僚だったので、私たちは初めて会った時からとても親しく話した」

賽富投資基金の創設管理パートナーである閻炎氏は李沢湘氏についてこう語った。

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DJI創新、李群自動化のほか、李沢湘が孵化した逸動科技などの企業も投資家から期待されるユニコーン企業となった。
今年、李氏と馬潍博士は共同でスマート運転研究開発会社「希迪智駕」を設立し、投資圏の注目を集めている。
半年間で同社は3回の資金調達を完了し、その背後にはセコイア中国、聯想之星、百度ベンチャーズなどの第一線の有名機関が少なくない

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今、李沢湘は学生軍団を率いてユニコーンを作っている。北京のある一線VC投資家が言ったように、

「投資とは2つしかやることはない。1つは事業を見ることで、もう1つは人を見ること。このような教授が学生を連れているモデルは、一定の技術の優位性が存在して、生まれながら一定の信頼感が存在します」

もしかすると次の汪は、すでにひっそりと現れているかもしれない。

終わりに

吉川真人と申します。10年前に北京に留学した際に中国でいつか事業をしてやる!と心に決め、現在は中国のシリコンバレーと呼ばれる深センで中古ブランド品流通のデジタル化事業を中国人のパートナーたちと経営しています。
深センは良くも悪くも仕事以外にやることが特にない大都市なので、時間を見つけては中国のテックニュースや最新の現地の事件を調べてはTwitterやnoteで配信しています。日本にあまり出回らない内容を配信しているので、ぜひnoteのマガジンの登録やTwitterのフォローをお願いします。
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