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#11 プラットフォーム、次世代レガシーシステムの時代

ヨンロック (Youngrok Kim)

Appfireはボストンに拠点を置く企業で、JiraやConfluenceなどのプロダクトを抱えているプラットフォーム・プレーヤーであるAtlassian社向けのプラグイン・アプリケーションを開発しています。これらのアプリケーションは、独立したものではなく、Atlassianのプロダクトの上で動作するものです。これまでに同社は、著名なプライベート・エクイティ・ファンドであるTA Associateなどの投資家から5,000万ドル(約54億円)を調達し、Atlassianのプラグインを開発する他の会社を6社買収しています。先週にはさらに1億ドル(約108億円)を調達し、買収をさらに加速しようとしています。今のところ、同社は85のAtlassianアプリケーションを提供しています。

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小さな会社を買収することは、段々と一般的になってきているようです。以前の記事「Amazon Nation vs Shopify Nation」でも紹介したように、Branded、Valoreo、Elevate Brandsなどの企業は最近、FBA(Fulfilled-By-Amazon)ビジネスの買収を後押しするために、3社合計で2億5000万ドル(約270億円)以上を調達しました。また、PayPalマフィアの一人であり、現在はFounders FundのジェネラルパートナーであるKeith Rabois氏は、OpenStoreという新会社を立ち上げ、小規模なeコマース企業を多数買収することを目指しています。

このような大きなトレンドを生み出している要因は2つあると考えています。1つは、アプリケーションの構築が容易になっていること。起業が簡単になってきたのと同じ理由ですね。Squaresapceを使えば、誰でも1時間以内にEコマースストアを立ち上げることができます。また、Atlassianのようなほとんどのプラットフォームは、開発者向けのAPIを提供し、プラグインなどの開発を可能にしています。第二に、お金が溢れていることです。今はお金が安いので、買収に必要なレベルの資金を調達するのが容易です。

これはプラットフォームプレーヤーに対する脅威にはなりません。自動車メーカーそのものよりも大きな自動車部品メーカーは存在しませんからね。しかし、Appfireのような買収プレーヤーとAtlassianのようなプラットフォーム・プレーヤーの間には、興味深いポジティブな共生関係が生まれるでしょう。

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サードパーティのプラグインは、プラットフォームに付加価値をもたらします。そのため、プラットフォーム・プレイヤーは、Appfireのような企業が提供する、より多くの且つ質の高いプラグインを自社プラットフォームに欲しいと考えるでしょう。一方で、プラットフォームがなければ、Appfireが提供するプラグインは当然意味を持ちません。プラットフォームの成功が、彼らの成功の前提となるのです。

これはすべてのステークホルダーにとってWin-Winの関係を築くことができる健全なトレンドだと思います。VCレベルのリターンの見込みがなくてもExitの選択肢が増えることで、より多くの、プラグインを作る小規模な開発会社やEコマース企業が市場に参入するようになるでしょう。

Appfire、Branded、OpenStoreのような買収プレーヤーは、買収した小規模企業の生産性を高め、プロダクトやサービスの品質を向上させます。品質の向上は、ユーザーのNPSの向上につながり、プラットフォーム自体のNPSの向上にも貢献します。

現在多くのプラットフォームプレーヤーがいます。Atlassianを含め、Airtable, Squarespace, Shopify, Salesforceなど。自分たちのエコシステムを成功裡に作り上げたプラットフォームプレイヤーは、時間の経過とともにより大きな影響力を持ち、ユーザーにより大きな利便性を提供するようになります。ユーザーがプラットフォーム上でできることが増えれば、プラットフォームから離脱するインセンティブも減ります。さらに言えば、ユーザーのあらゆるビジネスプロセスとプラットフォームがあまりにも密接に絡み合っているため、ユーザーは離れたくても離れられない。たとえディスラプティブな技術を持つ新世代のプラットフォームが登場したとしても、ユーザーは簡単に離れられないかもしれません。これはもしかしたら「次世代レガシーシステム時代」の始まりかもしれません。

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References:
- Scoop: Keith Rabois' new startup will buy up e-commerce businesses - https://www.axios.com/keith-rabois-startup-ecommerce-e164cd05-7c36-4dbc-9d95-7bc311179007.html
- Appfire, provider of Atlassian apps, raises $100M to continue its buying spree - https://techcrunch.com/2021/03/16/appfire-provider-of-atlassian-apps-raises-100m-to-continue-its-buying-spree/

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