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子どもを最初に傷つけるのは親かもしれない

「10年後のクリスマス、お姉ちゃんは1人で読書をしてて、唯ちゃんは彼氏とディズニーランドに行ってそうね」

家族で車に乗っているとき、助手席に座る母は笑いながら父にこう言った。特別な感情が芽生えたわけではない。左手に見えるシンデレラ城を眺めながら「私は社交的で姉は暗いってことを茶化してるんだな」と思っていた。

私が7歳の夏から母は病床につしてしまったので、おそらくこれは6歳くらいの話。

この些細なやりとりが、唯一覚えている母の言葉だ。母はもっと美しい言葉を遺してくれたはずだけれど、忘れてしまった…。

彼女が他界してからまもなく20年が経つ。記憶の中に留めておきたかったけれど、消えてしまったことはたくさんある。シーンを思い出すことはあるけれど、言葉までは遺ってくれなかった。

とはいえ、遺るならもうちょっとエモーショナルな言葉がよかった。しかも、フタを開けてみれば姉はリア充、私は物書きになっている。

お母さん、ごめんなさい。でも、逆だよ…。

親の何気ないひとことは、大人になっても引きずる

「三つ子の魂百まで」とはよく言ったもので、こんな風に子どもに影響を与える。もしかすると私が恋愛下手なのは母のこの言葉を強く意識してしまったからかもしれない。

「子どもって、大人同士の会話を理解していたりする」

歳上の友人がふと話した。私の記憶もそうだが、親が「まさか聞いていないだろう」という話を子どもは耳にしている。

「ママ同士で会話しているときに『ウチの子はダメだから』と言いすぎると、その子はどんどん……まるでお母さんの期待に応えるかのように元気がなくなっていくんだよね」と友人は続けた。

子どもが褒められたときに謙遜した親の言葉によって、当人が「ああ、自分は鈍臭い人間でダメなんだ」と受け取る可能性があるというのだ。

まさか聞いているとは思わない些細な言葉が、子どもの心に根をはる。そしてそれは時間をかけてじんわりと広がっていく。言霊は亡霊のようだ。

軽い気持ちで言った「子どもが生まれてから自由がなくなっちゃって」という発言が子どもの耳に入ったらどうだろう。幼い日に親から聞いたその言葉に傷つき「自分は愛されない存在なんだ」とこじらせているアラサーの友人もいるくらいだ。

そんな「まさか」の事態を批判したいわけではない。私は自虐ネタに走りがちなので、心しておきたいのだ。

ネタのつもりが人を傷つけることもある。謙遜のつもりが自尊心を傷つけることもある。

親が子どものコンプレックスに影響を与えることは多い。シェイクスピアの時代からずっと変わらない。

同時に、自分が大人と呼ばれる年齢になって「親も人間だから自虐ネタも言うし、冗談も言う。あの時の言葉に縛られるのもやめよう」とも思えるようになった。

一足先に子どもを授かった友人からは、慣れない「親」という役割の重さも聞く。弱音を吐きたくなる日もきっとある。

幼かったあの日、親も人間だということはわからなかった。言霊をそろそろ成仏させても恨まれないだろう。三つ子の魂は三十くらいにしておきたいものだ。

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コメント (9)
親はね、自分の感情の都合で子供との契約を裏切るんですよ。機嫌の良い親は靴紐の結び方を子供に教える。子供は教えられたことを守ろうとする。ある時、時間のない不機嫌な親は教えた事ができない子供を叱りながら、「もういい!!ママがする!!」
初めまして、唯さん。同感です。

親って何なんですかねぇ?私ん家の場合は
「親って勝手だなあ」と思いました。

これからも記事を読ませて頂きます。
読みごたえありました。
小学校低学年の頃、家で歌を歌っていたら父に「子供なのにハスキーな声だな」と言われて、自分の声はおかしいんだとコンプレックを持ち始め、大人しい人見知りがさらにひどくなり、コミュ障に陥るひとつの原因になったとさえ思っています。

親は言ったことすら覚えてもいないでしょうが、生まれた時からずっと一緒にいて自分をよく知ってるはず親の発言は子供に重く響きます。子供へのネガティブ発言には気をつけたいです。
泣いてたときに、泣いたって何も解決しない、迷惑かけるなと言われた言葉が刺さったままです。
うるさかったし、仕方ないとは思うのですが…。
いつも、周りに迷惑かかってないかな、邪魔だと思われてないかなと異常に気にして嫌われたり、いじめられました。
親からの言葉の影響力ってすごいなと思います。
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