単数形のtheyについて、用法や使い方
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単数形のtheyについて、用法や使い方

"they"は何かと聞かれたら、ほぼ100%の人が、「彼ら」あるいは「それら」と答えると思います。もちろん正解なのですが、実はそれ以外にも「単数形としてのthey」があるのをご存知でしょうか。

単数形のtheyは「単数だけど主格があいまい」

単数形のtheyは、he/ sheとほぼ同じです。

he/ sheは「主格が単数の人であることはわかっているんだけど、その人が男なのか女なのかわからない」ときに用います。heやsheと文脈から断言できないときということ、たとえば、

Whenever the borrower is requested to end the contract, he/ she must follow the guidance.

借手が契約を終えるようにと言われたら、その通りにしなければならない。

この例文の場合、借手が単一の人間であることは明らかなのですが、男性か女性かは全く想像がつきませんよね。このような場合に主節の主格をhe、あるいはsheにすることはできません。そのためhe/ sheが適当です。

theyを使用する場合には、以下のように使います。

Whenever the borrower is requested to end the contract, they must follow the guidance.

借手が契約を終えるようにと言われたら、その通りにしなければならない。

theyを見るとどうしても不特定多数の人のように見えてしまいますが、もちろん上の例文の場合、theyは一人の「誰か」を表しています。

動詞の活用は文法のルールに従う

単数形のtheyだからといって、they isになったり、they doesになったりはしません。指す対象は単数ですが、あくまででも文法上のルールに従います。

主格ではなく、所有格や目的格になっても同じです。

さいごに

いかがでしょうか。単数形のtheyにお目にかかることはあまりありませんが、その意味を知らないといざ目にしたときに混乱します。知識の一つとして覚えておいても損はありません。

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英日翻訳/フリーランス/個人事業主/自営業/翻訳者/英語学習/東工大卒/a freelance En-JP translator, English learner, and graduate of Tokyo Tech/twitter: trans_souta