ザ・ホール
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ザ・ホール

 あらましはこうだ。星新一が予言した穴は実在した。アリゾナ州にあるトーラス状垂直閉空間(TVC)がそうだ。そこでは空間が環を成しており、地表に忽然と空いた直径20mほどの穴の中と、近接する都市の上空とが繋がっていることがγ線を用いた実験により実証された。穴に向けて放射されたパルスが、数年の間を置いて空高くより降り注いだのだ。

 この発見は驚愕を以て受止められた。特に科学界の反響は大きく、星新一はその年のノーベル物理学賞を受賞した(故人なのに!)。穴は人類の発展のために恒久的に利用される……はずだった。さる旧東側陣営の国が、自国に開いた穴に大量の核兵器を遺棄したと決まり悪げに通告するまでは。一転してパニックが起きた。逃げなくては!でもどこへ?……穴の中へ!

 宙に下がった急ごしらえの武骨な鉄の柱。外周を鉤爪に掴まれて、ハンモックのように天の高みの風に揺れるひと掬いの都市。それが今のおれたちの住処だ。

【続く】

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三姉妹の賢い末の子