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“文学少女”番外SS「雀宮快斗【すずめのみやかいと】の追想~あの、光満ちる場所。」

「好きだった人が、もうすぐ結婚するの」

 いつもお日さまみたいに元気な彼女が、淋しそうな笑顔でつぶやいた。
 日坂【ひのさか】さんは、ひ弱だった小学生のオレに作家の道を示してくれた恩人で、初恋の人だ。
 思い出の図書館で司書として働く彼女と運命の再会をはたしたイケメン高校生ベストセラー作家のオレは、今日もまたいそいそと図書館へやってきた。そんなオレが目撃したのは、チェーホフの『桜の園』を手にし、それをしょんぼり見おろす彼女で、

「日坂さん、なんかあったのか?」

 心配になって尋ねたら、ドキッとする答えが返ってきたのだった。多分日坂さん自身は、普段通り明るく話しているつもりなのだろうけど。

「えへへ、その人に失恋したのは、もうずぅぅぅっと前なんだけど、やっぱりちょっと淋しいね」
  話を切り上げようとする日坂さんに、オレは思いっきり前のめりで言った。

「わかる! オレも、この前、好きな人にダイヤの指輪を見せびらかされながら『結婚する』って言われて、ショックで締め切りぶっちぎって傷心旅行して、『伊豆の踊子』のリバイバル上映見て、だくだく泣いたから」

「え! 快斗くんの好きな人って、だいぶ年上なんだね? そっかー、快斗くん、もうお仕事もしているし大人っぽいもんね。それはショックだよね。わたしも初恋の人に十回くらい失恋して、あんまり哀しくて、シュトルムの『みずうみ』をびりびり破いて食べちゃって、おなかこわしたことあるから、よっっっくわかるよ! ううん、わたしは失恋してから何年も経っているけど、快斗くんはついこの前で、わたしよりもっと辛いよね。締め切り破るのはよくないけど、それほど心の傷が大きかったんだよね」

 へ? シュトルムの『みずうみ』って……本?
 本を、破いて食べた?
 それに十回くらい失恋したって、同じ相手にか?

 問い詰めたい箇所は多々あったが、日坂さんは力強くオレの手をとって、
「大丈夫! 快斗くん、すごくカッコよくなったし、おもしろい本をいっぱい出して、お仕事頑張ってるから、きっと次の恋はハッピーエンドだよ!」
 と励ましてくれた。

「じゃ、じゃあ、日坂さん、オレとそのつ、つき、つきあ……」
「うん、わたしでよければ、いつでも気晴らしにつきあうよ!」
 
 って、そういう意味じゃないんだが。
 日坂さんにとってオレは、泣き虫な小学生のままらしい。言動が完全に“お姉さん”だ。
 ああ……オレに嬉しそうに婚約指輪を見せて、彼氏についてのろけまくってくれた遠子さんも、こんな感じだよなぁ。

 やっぱり日坂さんと遠子さんは、似ている。

 複雑な思いでいると、日坂さんがオレから手をはなし、えらく晴れやかな顔で『桜の園』を見せながら言った。

「この本ね、初恋の先輩が卒業する前に、何度も読んだの。大切な思い出の場所とお別れする話で、今読み返しても、淋しくて胸がきゅーっとなっちゃうんだけど……前向きな気持ちにもなれるの」

 日坂さんの唇が、ほころぶ。
 チビでいじめられっ子だったオレをいつも勇気づけてくれた、朗らかな笑顔。

「昔わたしがいた大好きで大切だった“桜の園”は、心の中にちゃんと残っていて、お日さまのかけらをばらまいたみたいに、きらきら光っている。そういう素敵な場所があって、そんなとびきり幸せな記憶を持てて、良かったー! って」

 オレも心のページをめくり、思い返す。
 小さな図書館の片隅で、大好きな司書のお姉さんと、たくさん本の話をしたこと。

 ――快斗くん、すごいよ! おっきくなったら、作家になれるかもしれないよ。

 まばゆいほどの笑顔と言葉に、嬉しさで息が止まりそうになったこと。
 遠子さんに、『快斗くんは、わたしの大事な作家ですもの』と言ってもらったときも、本当に嬉しくて、誇らしかった。

 きらきらと輝く、かけがえのない大切な場所。
 オレの中にも、“桜の園”があって、そのことに胸が震えたりして……。
 
 この週末、新しいシリーズの取材で、遠子さんとモノレールに乗る。ちょっとしたデートスポットらしいけど、また彼氏ののろけを聞かされるかもしれない。
 まぁ、いいじゃないか。
 イケメンベストセラー作家らしく余裕の表情でいてやろう。
 そうだ、オレも負けずに、再会した初恋の彼女のことをのろけてやってもいい。
 そんなふうに考えて、ちょっとわくわくした。
 

 ※こちらは以前文学フリマでアンソロジー『秋の和づくし』に参加させていただいた際におまけその2としてTwitterで公開したものを再掲したものです。画像その他、ファミ通文庫さんのご許可をいただいております。ありがとうございます🙇‍♀️

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