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「これまでのところ、とても期待しています」 :サム・ ケレヴィ、コード変更で特別な役割を与えられる。

元ワラビーズのスター選手、サム・ケレヴィが、東京オリンピックの男子セブンズチームのメンバー入りを目指して、文字通り走り出した。

ケレヴィは、日本でのクラブラグビー活動から先月末にオーストラリアに帰国し、遅ればせながら代表入りを目指していました。

15人制ラグビーでは体力面でのハードルが高いため、ケレヴィは検疫期間中、ホテルの部屋でルームランナーを使ってキロ数を計測し、スピードアップを図った。

オーストラリア代表のティム・ウォルシュHCは、ケレヴィが選ばれるかどうかは保証されていないが、1週間前にチームに合流してからの彼の努力には感銘を受けていると語った。

「これまでのところ、非常に有望です」とウォルシュは木曜日に語りました。「彼は素晴らしいパワーランナーで、その経験とオフロードでチームを補完しています」

「彼のような優秀な選手がいるということだけで、チームの活力が少し変わり、大きな影響を与えています」

「彼は、隔離されていた場所から出てくるやいなや、ラグビーオーストラリアの門を叩き、その間ずっとビデオや情報を求めていました」

「保証はありませんが、私たちとチームのために、彼が金のジャージを着ることを願っています」

ウォルシュは、ケレヴィをすべての試合で14分間すべてプレーするのではなく、ストライクプレーヤーとして特別な役割で使用するつもりだと述べました。

ケレヴィは、木曜日に発表された13人の代表チームに含まれており、来週末、タウンズビルで開催されるオセアニア・トーナメントで、オリンピック・チャンピオンのフィジーとニュージーランドと対戦します。

ニック・マルーフがキャプテンを務めるこのチームには、2016年のオリンピックで活躍した3人の選手しか残っていません。

ルイス・ホランド、ラクラン・アンダーソン、ティム・アンスティの3人は、コロナの影響でセブンズの国際サーキットが閉鎖された際にシフトしたスーパーラグビーから、セブンズに復帰しました。

ワラビーズで29のテストキャップを持ち、最後にプレーしたのは2019年のラグビーワールドカップだったケレヴィは、オリンピックに出場するのは「夢」だと語った。

しかし、27歳の彼は、まだ自分が「スピードに至った」訳ではないことを認めました。

「私は毎日、トレッドミルとワットバイクを使って、何かしらの負荷をかけていました」

「でも、7分でも5分でも、どんなプレーをしてもインパクトを与えられるような体になりたいと思っています」


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大好きなラグビーを中心に、球技を観る事が大好きな喋れる猫です。noteでは海外のラグビーニュースを書いていきます。記事は翻訳ソフトを使って書いているので、訳などがおかしい場合はご指摘下さい。修正します。